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【下田】権力者に利用され、翻弄された幕末女子の一生。涙なくして語れない【唐人 お吉】を偲ぶ

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【下田】権力者に利用され、翻弄された幕末女子の一生。涙なくして語れない【唐人 お吉】を偲ぶ
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お吉の命日の3月27日は、毎年【お吉供養祭】が催されます

お吉は 初代駐日総領事タウンゼント・ハリス に仕えました

ハリスがお吉を見初めたのは、男女混浴の公衆浴場

口に「ぬか袋」を咥えて出てきた美しいお吉を、ハリスは所望しました

当時17歳のお吉は、身長171cmの長身美女でした

「お吉」の本名は「斉藤きち」といい、愛知県の知多郡に生まれました。
4歳の時に下田に移り住み、14歳で芸妓となりました。

お吉、奉行所に呼び出される

お吉は奉行所に呼び出され、≪ハリスへ出仕するように≫と要請されましたが、
お吉は即座に断りました。

鶴松という許嫁(いいなずけ)がいたからです。

しかし下田奉行所組頭の「伊佐新次郎」は口荒く、

『吾が一身の恋に生きるか、お国の為、人柱となるか』

と、強圧的にお吉に迫ったのです

固く結ばれたはず ー 許嫁(いいなずけ)の裏切り

船大工の鶴松とお吉は幼少の頃よりよく知っている間柄でした。
下田を襲った安政の大地震に次ぐ大津波で、災害の大混乱から
お吉の身を守ってくれたのも鶴松です。

≪ハリス懐柔の為、何が何でもお吉を出仕させる≫

組頭の伊佐は、鶴松の説得にかかります。

「お吉を諦めれば侍にとり立て、名字帯刀をさし許す。」

鶴松は「河合又五郎」と名前を変え、奉行役人に出世して江戸へ移りました。
妻を与えられ、明治になるまで造船係の武士として暮らしたのです。

伊佐の強引な策によって鶴松に裏切られたお吉は、
鶴松の出世と引き換えに、ハリスへ出仕せざるを得なかったのです。

失意のお吉、駕篭(かご)に乗せられハリスのもとへ

お吉が出仕するにあたり、支度金25両、年俸120両が与えられました。

現在の価値でいくらになるかわかりませんが、半農半漁の村民にとって
とんでもない大金だったようです。

そのうえ「武士の娘」という名目で駕篭に乗せられ、侍や雑役人をはべらせての
「館入り道中」ですから、村民はどれほどお吉に嫉妬したでしょうか。

沿道の人垣は列をなし、罵声や石が投げられたのです。

お吉はハリスの『看護婦』として仕えました

≪ハリスは混浴の公衆浴場でお吉を見初め、所望した≫

これだけだと、どれだけスケベなおっさんかと思いますが、
ハリスは敬虔な聖公会信徒で、生涯独身を貫き女性と交わることはありませんでした。

多忙でストレス疲れのハリスは、実は『ナース』を必要としていたのです。

当時の通訳は「英語 ←→ オランダ語 ←→ 日本語」 という2段階であったことと、
当時の日本国には「看護婦」という職業が無かったため、
役人も村民も、恐らくお吉本人も「側妻(そばめ)」と勘違いしたのです。

お吉、牛乳を買う

ハリスが妙薬として所望したのは『牛乳』でした。

当時は禁制であった牛乳を手に入れるため、
お吉は足指の爪が剥がれるまで、譲ってくれる農家を探し歩きました。

「牛の仔が飲むものを飲む気か」と村人はお吉を畜生扱いし、
罵声と嘲笑の的にしました。

ハリスは病床で「牛乳と牛肉の栄養価」と「酪農の必要性」
を公儀に話して聞かせると、間もなく下田奉行所は牛乳調達資金を支給し、
公然と買えるよう取り計らったのです。

この件が日本国で初めての『牛乳売買』と言われています。
現在の乳製品と牛肉食の発展は、ハリスの遺徳にあります。

お吉、「日米修好通商条約」の影の立役者

お吉の献身的な看護によってハリスの心も和み、
通商交渉は円滑に進みました。

ハリスは江戸にて「日米修好通商条約」を結び、
生糸や茶を初めて正式に米国へと輸出しました。

特に静岡県は「茶」の輸出で幕末期に盛況を呈したのは、
裏にお吉の貢献があったからともいえます。

お吉、再出発

お吉は約3ヵ月間ハリスの看護婦を務め、病気が原因で役を解かれました。

その後「松浦武四郎」に伴われ、祇園で芸妓をしながら開国運動に
奔走したと伝えられています。

松浦は勝海舟、吉田松陰とも深く関わりを持っていたため、
お吉も京都で多くの志士と交流があったことでしょう。



維新後、お吉は髪結いの技術を身につけました。
当時長崎で流行していた「唐人まげ」が全国的に流行したので、
下田に戻って髪結業を営みます。

さらに「小料理屋 安直楼」を開業しますが、
どちらも数年で廃業に追い込まれます。


相も変らぬ世間の偏見や差別の渦は激しく、

「お吉の所へ行くと髪が抜ける、手が腐る」

と風評をまき散らされ、客足が遠のいてしまったのです。
見るも哀れなお吉は、次第にやけ酒の量が増し、自暴自棄になっていきます。

「小料理屋 安直楼」 現在、内部は非公開となっております

お吉、不幸の張本人「伊佐新次郎」を訪ねる

鶴松との関係を引き裂き、強引にハリスに出仕させた張本人「伊佐」。

伊佐は当時の幕府では重要学識者で、高橋泥舟、勝海舟、山岡鉄舟の師です。
ハリスが下田条約を結んだ頃、下田で外国人との折衝役に任ぜられました。

伊佐は「条約成立の功績」と「茶輸出の成果」により大出世を果たします。

山高帽、蝶ネクタイ、マントに靴を履き、ステッキを持って歩く姿は
村民を驚かせました。



世間の非情に堪り兼ねた孤独なお吉。

自分を不幸にした張本人、伊佐に苦情を訴えるため訪ねて行きましたが、
伊佐は不在で会うことができなかった、と言われています。

伊佐新次郎ゆかりの寺、島田市の法林寺

お吉、狂乱

許嫁の裏切り、お国の為に己を犠牲にし、その後は髪結業も小料理屋も廃業。

お吉は自暴自棄に陥り、酒乱の末に脳梗塞で半身不随になってしまいます。
娘時代「下田一の芸妓」と謳われたお吉の零落ぶりです。

下田の浮浪者の1人に数えられ、食べ物を求めて宿屋の裏口の残飯を漁り、
ボロの着物で半身不随の裸足の足を引き摺って歩く姿は悲愴、
乱した髪、垢だらけの顔で口に泡を飛ばして喚く姿は狂人そのものでした。

伊佐、お吉を探す

お吉の人生を一転させてしまった伊佐は、「お吉が狂乱した」と聞き、
見舞うためにお吉を探し廻りました。

ようやく見つけたお吉の姿は、17歳、初対面の頃の見る影はありません。

お吉はヨロヨロと伊佐の前に滲み寄り、じっと睨みつけるやいなや、
いきなり伊佐の蝶ネクタイをつかんで殴りかかりました。

「伊佐め、生きていたのか、自分だけ出世すればそれで済むのか」

伊佐は怒ると思いきや、お吉の前に両手をついてひざまずき

「苦しかったろう、お吉

  勘弁してくれ、こうするよりどうにもならなかったのだ」

と言い、額をつけて涙を流して謝ったのです。

お吉、入水

明治24年3月27日。門栗ヶ淵の上流、豪雨の夜でした。

「夜中に御詠歌を唄う女性の綺麗な声が聞こえていました。
朝になってこの人が逆さに浮いていたのです。」

「下田一の芸妓」と謳われたお吉は最期に華声を残し入水、51歳でした。


身寄りのないお吉は二日間も野ざらしにされ、
大勢の村民の見世物になりました。

そこへ宝福寺の住職が通りかかり、お吉の遺骸を引き取ることにしました。
しかし、死んでもなお「唐人に触ると指が腐る」と嫌われ、
お吉を運ぶ人夫がなかなか見つかりませんでした。

お吉が入水した淵。現在は「お吉ケ淵」と呼ばれています

宝福寺のご住職がお吉を手厚く葬りました

お吉のお墓は宝福寺にあります。
昭和に入り、お吉を題材にして大成功した舞台俳優などがお礼参りに訪れます。
そして、お吉の粗末な墓を哀れに思い、共同で立派な墓を寄進しました。

いかがでしたか。

多くの方は「お吉悲話」を真実と思い込んでいますが、実は脚色されています。

昭和初期に映画・演劇・歌謡曲や新聞小説などで「唐人お吉ブーム」
が起こり、それにより当時の日本人の「反米意識」に深く焼き付きました。

史実では、ハリスが牛乳を所望したとき、お吉は既に解雇となっていました。
他の看護婦が調達しに行っていたのかも知れません。

ハリスと通訳のヒュースケンに仕えたのは、きち、ふく、きよ、まつ、さよ、
いずれも10代前半からの下田女子が5名いました。
その中でも「お吉」の生涯は、実にドラマチックでした。

毎年3月27日の命日は『お吉供養祭』が催されます

お吉が入水した「お吉ケ淵」では緋鯉(お吉)と真鯉(鶴松)が放流され、
孤独に生きたお吉の霊を慰めます。

3月はお吉を偲んでお墓参りに出かけてみてはいかがでしょうか?

【宝福寺】へは【海辺のお宿 いそかぜ】から車で約7分です


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