【下田】国宝級!大日如来坐像と四天王【天神神社】

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蓮台寺

伊豆急行線の終点下田の一つ手前、
「蓮台寺(れんだいじ)」。

751年(奈良時代)
高僧・行基によって創建された蓮台寺。
密教寺院でしたが1220年頃に廃絶。
どこにあったのかも分かっていません。
しかし、
現在でもその名が地名になっているほど
特別な寺院であったとされています。

なまこ壁風の蓮台寺駅

大日如来坐像

幻の蓮台寺の本尊と伝わるのが、
国宝級の大日如来坐像。
大正9年4月に
国の重要文化財に指定されています。

藤原様式の鎌倉時代初期の作品といわれ、
像高114cm、檜の寄木造です。

像の後ろの光背、宝冠、胸飾り、蓮台は
江戸時代に補われたそうです。


密教と大日如来

密教は1300年前にインドで生まれた仏教の一つ。
日本では平安時代に急速に広がりました。

その密教では大日如来は宇宙そのものです。
阿弥陀如来も釈迦如来も薬師如来も、
仏様は大日如来の化身と考えてられています。
そして、全ての生き物も大日如来から
生まれたとされています。

「大日」とは「偉大なる日輪(=太陽)」
という意味。
他の仏様は質素な姿ですが、
大日如来は別格なので装飾品を付け、
髪を結い上げています。

大日如来はとても穏やかな表情ですが、
外道に向かう最も救い難い人々を救い出すのが、
怖い顔をした大日如来の化身、不動明王です。
釈迦が煩悩を焼き尽くしている姿ともいわれています。

そして、大日如来は坐像です。
「宇宙の絶対的不動の存在」ということです。

金剛界と胎蔵界

大日如来には2つの世界があります。

智恵の「金剛界(こんごうかい)」

金剛とはダイヤモンドのことで、
大日如来の智恵は堅く、
絶対に傷がつかないことを意味しています。

左手の人差し指を立て、
それを右手で包み込む手の形をしています。

慈悲の「胎蔵界(たいぞうかい)」

森羅万象が大日如来の母胎に包まれていることを意味しています。

おなかの前で右手を左手の上にのせ、
両方の親指をつける手の形をしています。


この2つが揃って密教の世界観が出来上がります。



そして、この2つの世界を絵で表したものが
曼荼羅(まんだら)です。

密教の教えは言葉で伝えるのが難しい。
ならば、絵を使って学ぶのが良い。
というのは現在の学習も同じですね。

天神神社の文化財

幻の蓮台寺の本尊に戻ります。

高く結った髪に宝冠をつけ、
白毫(ほくろみたいなやつ)は水晶です。
その手の形から智恵の金剛界の像です。

2017年、84年ぶりに修復されました。

そして、
その大日如来をお守りするのが
下田市指定文化財の四天王です。

「広目天」(西の守護神)
筆と絵巻を持つ、知恵者です。

「増長天」(南の守護神)
増長・増大させる力を持っています。
口は阿吽の吽です。
2017年修復中に背部から1704年の
修理銘板が見つかったというオマケつき。

「多聞天」(北の守護神)
戟(げき)という武器を持ち、
仏の説法を多く聞いたという名です。
口は阿吽の阿。

「持国天」(東の守護神)
国家安泰を司ります。

天神神社

国宝級の仏像に気を取られますが、
安置されているのは天神神社です。
学業の神様・菅原道真公が祀られています。

明治の神仏分離令によって坐像も四天王像も
近くの寺に移されたのですが、
その後また戻されたようです。

昔は60年に一度の御開帳だったそうですが、
現在は年末年始(12/31~1/3)、春(4/1~4/8)、
秋(10/7~10/15)の数日間公開されます。

117階段はかなりかったるいですが、
いつでも見られるものではないので
がんばって昇ってください。
(ゆるやかな回り道もあります。)



いかがでしたか?
下田の奥座敷、蓮台寺の温泉は僧・行基の
発見と言われています。
この湯で吉田松陰は皮膚病を湯治しました。
是非、仏像も名湯も楽しみに来てくださいね~。



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