【下田】幕末に現れたペリー提督と、ゆるキャラ「ぺるりん」

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【下田】幕末に現れたペリー提督と、ゆるキャラ「ぺるりん」
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マシュー・カルブレイス・ペリー

黒船に乗って下田へやってきたペリーさん。
鎖国を解き、日本を開国するのが目的です。

その名前は有名だし、いつ、どこで、
どんな事をしたのかは誰でも知っています。

詳しくはこちらからどうぞ↓

そのペリーさんは一体どんな人だったのしょう?

ペリーさんは1794年4月10日、
ロードアイランド州ニューポートで生まれます。

父は私掠船(しりゃくせん)の船長さん。
私掠船というのは、敵国の船を攻撃し、
積荷を奪う許可を得た民間船です。

航路が広がるにつれ、
海軍だけでは自国の通商路が守れなくなり、
その解決策として民間船を傭兵にしたのです。

「敵の海上輸送を破壊する任務。」
政府公認の海賊のような役目とも言えます。

ペリーさんには二人の軍人の兄がおり、
その一人、オリバーは米英戦争中
エリー湖の戦いにおいて米海軍勝利をもたらし、
「エリー湖の英雄」と呼ばれた人です。
後に、オリバー・ハザード・ペリー級
ミサイルフリゲートの艦名になったほど。

14歳、
ペリーさんはわずか14歳で海軍に入隊。
16歳で米海軍最速船の乗員となり、
兄たちと共に東部沿岸の警備任務につき、
米英戦争に従軍します。

20歳、
NYの裕福な商人の娘ジェーンと結婚します。
当時の階級は中尉です。


大尉となったペリーさんは地中海に派遣されます。
米英戦争中、手薄になった地中海では米商船が
海賊に襲われ、船員が奴隷となっていました。

ペリーさんは小艦の副長として先遣部隊に参加。
海賊はその場を繕う態度でしたが、
あとから本隊が現れたとき、降参しました。

このように二段階で威圧する交渉戦法は、
後に日本の開国交渉でも応用されました。

キリスト教徒を襲ったバーバリー海賊

20代のペリーさんは、
西インド諸島周辺の海賊退治の傍ら、
リベリアの建国に携わります。

米国移民協会による奴隷送還の実現にむけ、
アフリカ人奴隷の帰国を助け、
米国はリベリアを建国しました。

というのは表向き。

キリスト教に改宗したアフリカ人を入植させ、
西アフリカでの米国の勢力を拡大させる、
という狙いがありました。

この動きは既に英国が始めており、
リベリア建国の35年前にシエラ=レオネが
建国されています。



ペリーさんはアフリカ西海岸に豊饒な土地を
発見し、移民に最適な場所としました。

土地の買収が終わり、新しい国の世話役である
牧師を現地に送り届けたのは、
ペリーさん27歳、少佐に昇進した頃です。
クリッパー型スクーナーの艦長になっていました。


リベリアは私達には馴染みがありませんが、
ごくたまにニュースで「リベリア船籍」と
聞く事がありますね。

また、2014年にはエボラ出血熱で
国家非常事態宣言が出されるなど、
現在、世界最貧国のひとつです。

30代、中佐になったペリーさんは
ロシア皇帝ニコラス一世からロシア海軍に
ヘッドハントされ、それを断ったという逸話も。

このように大きな仕事をこなして帰国した後、
38歳でブルックリン造船工場監督に就きます。
43歳で大佐へ昇進。
47歳で提督の称号を得ました。

この10年間の陸上時代、
ペリーさんは蒸気船の技術革新や
士官や兵員の教育整備などを行い、
「蒸気船海軍の父」と呼ばれました。

ロシア海軍に続き、ドイツ海軍からも
造船顧問として呼び出されたくらいです。


52歳、米墨(メキシコ)戦争が勃発。
ベラクルス上陸作戦を指揮し、
また一つ昇進します。

米墨戦争によるメキシコの領土消失


58歳で東インド艦隊司令長官に就任します。
日本と開国交渉をするよう指令を受け、
フィルモア親書を携えてノーフォークを
出航しました。
ケープタウン、セイロン、上海などを経由し、
出発から約7か月後、浦賀に入港。


この航路について、東の果てに行くよりも
西の太平洋を横断した方が早いのでは?
と思いませんか?

上の地図にある通り、
米国の西側はほとんどメキシコでした。
ペリーさんが出航した時は戦争が終結し、
西側が米国領土となって4年後ですから、
西海岸に艦隊がいなかったのです。

ならば、ノーフォークから南アメリカを下り、
アルゼンチンのホーン岬を回って太平洋を
横断したらどうなのでしょうか?

ペリーさんが率いるのは東インド艦隊。
南アメリカと太平洋航路について経験が浅く、
また、ホーン岬は難破が絶えない海域のため、
ペリーさんはそこを避け、
リスクの低い航海を選んだのかも知れません。

59歳、浦賀に入港。
開国交渉は成功し、即時下田が開港します。

詳しくは↓

ペリーさんは、江戸幕府との日米和親条約を
締結させただけでなく、帰りしなに
琉球王国とも琉米修好条約を結んでいます。


60歳。
日本開国の大任を果たしたペリーさんは、
香港に到着後に海軍司令官を辞任し、
艦隊から降りました。

欧州まで英国船に乗り、
ウィーンなどで保養しながら鉄道移動し、
英国から大西洋を渡って帰国しました。
この間約5か月です。

因みに、
ペリーさんがいなくなった東インド艦隊は
太平洋を横断し、ホーン岬を回って帰国しました。
ペリーさんがリスク回避した航路です。
航海は約4か月です。

晩年はリューマチや痛風を患い、
63歳で死去。
お墓は故郷ロードアイランド州にあります。

2010年、ルイス&クラーク級貨物弾薬補給艦に
マシュー・ペリーと命名されました。
この艦は2011年東北地方太平洋沖地震で
救援活動に参加しています。

9番艦マシュー・ペリー


切手になるほどの偉人です


ゆるキャラ「ぺるりん」

さて。
下田市には商工会が飼っている
「ぺるりん」というゆるキャラがいます。

ニューポート市生まれのペンギンの妖精で、
太平洋で遊んでいたら金目船にかかり、
下田港に水揚げされたそうです。

この「ぺるりん」について、
「他国の偉人を茶化すのはいかがか」
と発言した市長さんがいます。
今回、ペリーさんを深く調べてみたら、
市長さんがいう事も確かだと思います。

皆の意見はどうしても感情論になり、
「ぺるりんがかわいそう」
「市長は頭が固い、古くさい」などと
かなり激しく批判されました。

SNSもかなり盛り上がりましたが、
そのほとんどはぺるりん擁護の感情論。
中には
「家康ならいいのか」
「昔の人のはなしだろ」
「黒船まつりの米水兵も喜んでたぞ」
など、
だからどうしたと言いたくなるような
書き込みも多かったです。

たかだかゆるキャラの話ですけど、
やはり偉人をいじくることは
敬意が欠けていたのではないか
と思います。

これを見てペリーさんを連想しない人は
いないですし、
輝かしいご先祖様がペンギンの妖精で、
キンメ被って「下田から来ました」って。
ペリーさんの御子孫には見られたくないですね。

市長が公式の場に出てくるなと言った気持ち、
分かる気がします。


無難に「きんめちゃん」みたいの
作っとけば良かったのかな。
結局みんな「かわいい、かわいい」って
言うんだし。


ま、色んな意見はありますが
(ほとんど感情ですが・・・)
ぺるりんは下田を盛り上げてくれる
かわいい妖精です。
どこかで会えたら良い事があるかも知れません。

黒船祭

毎年5月の第三週末は
下田市最大のイベント、黒船祭です。

米海軍第七艦隊音楽隊や
海上自衛隊音楽隊、
姉妹都市のニューポート市から
ペリーさんの御子孫も来られます。

下田の街中はあちこちでイベントが行われ、
豪華な花火大会もあります。

詳しくは↓


いかがでしたか?
良く知らなかったペリーさんですが、
調べてみたらとても勉強になりました。

ますます黒船祭が楽しみです。
是非遊びに来てくださいね~。



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